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2019年6月26日 (水)

ポートランドにあるKAI USAの工場訪問など

 

昨晩は午後11時半にはベッドに入ったものの、時差ボケもあり夜中も断続的に目が覚め、午前3時半ころには起床。

 

午前5時40分から、いつも楽しみにしている出張先でのジョグへ。

 

ホテル近くのウィラメット川沿いをユックリと10キロ・・・結構な数のランナーも一緒でした。

 

午前9時にホテルを出て、少し歩いたところにあるカフェで朝食。

 

メニューの中で「coffee drink」というものしかなかったので、しっかりと説明を読まずコーヒーを注文。

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↑ ・・・が、変なグラスでやってきたので???となり、よく読んだらバーボン入りのドリンクでした(苦笑)・・・どおりで12ドルとやたら高いわけです

 

午前10時の会館を待ち、ポートランド美術館へ。

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↑ 2つの建物があり、想像以上に見応えがあります

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↑ クロード・モネの「睡蓮」シリーズの一作・・・「モネの池」がある関市の市長としては必見

 

1時間弱の駆け足で館内をまわり、午前11時にKAI USA の五十嵐さんと合流。

 

美術館近くでファーマーズマーケットが開催中ということでご案内をいただきました。

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↑ ポートランド市はまちづくりでも好事例として紹介されることが多いですが、ご覧のように街中に緑豊かなスペースが広がっています・・・ファーマーズマーケットも平日ながら多くの方で賑わっていました

 

その後、五十嵐さんの車に同乗させてもらい、市内の日本食レストランで昼食。

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↑ 刺身とサバ塩焼きの定食を注文したのですが、特にサバが新鮮で日本で食べるより美味しいくらい

 

日本食も人気があって、お昼時ということもあり、繁盛していました。価格はチップ込みで約2,500円と日本と比べると高いですが、昨晩のレストランや今朝のカフェを考えればリーズナブルです

 

午後1時過ぎに、市街地から少し離れたところにあるKAI USA の工場へ。

 

スタッフの皆さんが玄関で出迎えていただきました。

 

五十嵐さんから、KAI USAの沿革と事業概要についてご説明をいただきました。

 

ナイフと高給包丁が2本の柱ですが、高級包丁は言わずと知れた「旬」シリーズです。関市の大野ナイフさんで製造され、KAI USA を通して全米で販売されます。

 

日本ではナイフはコアなファンの方が購入して集める・・・というイメージがありますが、アメリカでは小さいころから親しむ環境にあるそうです。

 

アメリカで絶好調の「旬」の売上の方が多いのでは・・・と思っていましたが、ナイフと包丁の売上比率は2対1ぐらいだそうで。

 

五十嵐さんは渡米してから23年目・・・当初はアメリカと日本の物差しの違いに苦労されたそうですが、社員の皆さんをチームとしてまとめることで、売上を10倍に伸ばされました。

 

リーダーとしてのリーダーシップのあり方、という意味でも、示唆に富むお話を伺えました。

 

その後、工場内を案内いただきました。

 

ものづくりの現場は、関市内でも見学させてもらっていますので工程自体は変わらないのですが、特に印象に残ったのは、工場内の明るさ・清潔さ。

 

また、システム管理も含めて、新しい設備や機器も積極的に導入されていることも特徴でした。

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↑ 五十嵐さんはじめ、幹部の皆さんと工場内にて記念撮影

 

工場訪問の後、「旬」シリーズの売上にアメリカ内で大きく貢献しているという、高級キッチン用品の専門店ウィリアムズ・ソノマへ。

 

ポートランド郊外の大型モールの中に出店をしていて、そちらにご案内をいただきました。

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↑ 店内に大きく展示されている「旬」シリーズの包丁

 

スタッフの方がお客だと思い声をかけてくれたのですが、五十嵐さんがKAI USAのトップと聞いて興奮していました。

 

彼女も最近、「旬」の包丁を購入したそうですよ。人気の高さが伺えます。

 

その後、午後5時20分にホテルに戻り、荷物を持って5時40分には再びホテル発。

 

KAI USAの幹部に皆さんとの懇親会。

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↑ ブラジル料理のお店でシュラスコでした・・・美味しい肉・肉・肉

 

関市からのお土産も皆さんにお渡しすることができました。

 

ホテルに戻って洗濯をしてから就寝。

 

 

・・・したのですが、現在、現地時間で午前3時。

 

時差ボケと公用携帯に届く関市の気象情報メールで目が覚めました。

 

関市では大雨・洪水注意報が発令中・・・災害が起こらないことを祈りつつ。

 

今日は午前5時にホテルをチェックアウトして空港に向かい、ニューヨーク行きのフライトに乗ります。

 

 

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